PRÉSIDENTE D'HONNEUR/FONDATRICE

Esther Starkman est une éducatrice de longue date. Née à Edmonton, elle a commencé son parcours éducatif dans les écoles publiques d'Edmonton et a poursuivi ses études à l'Université de l'Alberta. Enseignante de profession, elle a enseigné pendant plus de 30 ans. La première moitié de sa carrière s'est déroulée dans les écoles publiques d'Edmonton et la seconde moitié a été consacrée à l'enseignement aux adultes dans ce qui est maintenant le Norquest College. Esther a également siégé au conseil d'administration des écoles publiques d'Edmonton de 1989 à 1995, dont un mandat de présidente du conseil. Esther a toujours été et continue d'être une défenseuse de l'apprentissage tout au long de sa vie et une fervente partisane de l'éducation publique de qualité.

Mme Starkman a été la force motrice de la création de la Semaine de la lecture READ IN en 1990. Cet événement annuel à l'échelle de la ville, qui a lieu la première semaine d'octobre, fêtera cette année son 28e anniversaire et Esther en sera la présidente d'honneur. L'objectif de la semaine READ IN est de cultiver une plus grande sensibilisation à l'importance de la lecture et de promouvoir à la fois les systèmes scolaires et les institutions post-secondaires comme des lieux importants pour le développement de l'alphabétisation tout au long de la vie.

Esther a beaucoup contribué à la communauté en tant que membre d'une multitude de conseils et d'organismes communautaires, notamment le Citadel Theatre, le Cancer Board, la CASA Foundation et un conseil consultatif national sur le syndrome d'alcoolisme fœtal. Elle a reçu la médaille du centenaire de l'Alberta, un honneur décerné à ceux qui ont apporté une contribution notable à leurs concitoyens, à la communauté et à la province. Elle a également reçu le Literacy Volunteer Award du gouvernement du Canada en 1990, une médaille commémorative en 1993 "en reconnaissance de sa contribution exceptionnelle au bien-être social de sa communauté, en particulier par son travail dans le domaine de l'éducation", ainsi que la médaille du jubilé de la Reine en 2005.

En 1996, le ministre de la Défense nationale a nommé Esther marraine du NCSM Edmonton, l'un des navires de défense côtière du Canada. Cette position honorifique dans la tradition navale est toujours accordée à une femme éminente de la ville éponyme et est une désignation à vie.

Une école de M-9 à Terwillegar a été nommée "The Esther Starkman School" en reconnaissance de toute une vie en lien avec l'éducation, la sensibilisation à l'alphabétisation et le service communautaire, et de l'impact significatif qu'elle a eu sur notre ville.

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